改变世界的12家公司

  企业是人类用来生产和传播变化的工具。回顾过去,我们会看到这样一个世界。它充满了发明创造,但也充满了始料未及的后果。

  让世界运转的因素包括占主导地位的爱情和咖啡,但是任何因素都不能像企业研究那样阐明我们的过去和未来。诗人阿契博德麦克勒担任《财富》杂志(Fortune)特约撰稿人时,把自己的工作描述成“把商业世界当作理想国度和多变世界的一种表现形式、而且是一种极富启发的表现形式来进行报道。”科技人员所谓的某公司将“改变世界”的说法几乎成了一种口号。许多公司确实在以微小的方式改变世界。但是,如果说出租车业务不会让未来的历史学家为之兴奋(也许Twitter会),难免让人心生困扰。笔者对《财富》杂志的智囊团进行了调查,列出在最大程度上改变我们生活方式的一些公司。当然,我们不会止步于此。当您阅读本文时,可以点击姊妹篇报道:《令人震惊的11家另类公司》(11 quirky companies that totally blew your mind)和《改变世界的20家虚拟公司》(20 companies that changed the world—in fiction)。

  快餐业巨头麦当劳(McDonalds )通过自动化,把食品加工转变成了一种科学技术,让我们习惯看到食品的一致性。(这要归功于公司创始人雷克拉克提出的“把汉堡包搬到流水线上”。)麦当劳(MCD -0.46%)在全球推出了象征美国美食的巨无霸汉堡(Big Mac)和薯条,每天在120个国家的3.5万多家餐厅为7,000万顾客提供服务。海德堡大学(Heidelberg University)教授、快餐界学者戴维霍根说:“汉堡是我们这个世界的象征,而麦当劳理所当然是这种观念的形象大使和推广者。” —Beth Kowitt

  莱特兄弟不是研制和驾驶飞机的第一人,但是与研制新飞机相比,他们的莱特兄弟公司(Wright Co.)更重视保护专利权。(事实上,有人认为莱特兄弟公司的专利战阻碍了新兴航空业务的发展。)但是他们的第821393号专利涉及三轴控制——俯仰、坡度和偏航运动——的发明,使固定翼飞机变得切实可行。时至今日,他们的方法依然是飞机制造的标准。—Tim Smith

  十年前,就读于哈佛大学(Harvard)的本科生马克丠克伯格推出了让世界互联互通的服务。十年后,Facebook距离13亿活跃用户的目标越来越近,其中五分之三的用户每天登录Facebook。通过不断滚动的个人更新(许多网站的主打内容)“新闻馈送”,Facebook引入了浏览网页的新方法。此外,Facebook还利用人际关系,而非页面链接,推出了组织数字信息的新方法。在这个过程中,Facebook彻底改造了网络品牌营销,用高度针对性的广告取代了广受非议的横幅广告,而这在2013年为它带来了79亿美元的销售额。刚过而立之年的扎克伯格继续经营Facebook,他慷慨捐款推动教育改革;截至目前,他已经出资2.2亿美元,用来推动新泽西州纽瓦克市和旧金山湾区的学校改革。——Jessi Hempel

  1854年,数百人齐聚纽约世博会(World’s Fair)中心由钢和玻璃建成的水晶宫展厅(Crystal Palace),观看艾利莎攠葙斯的惊险表演。他站在四层楼高的平台上,仅靠一根绷紧的绳索将自己吊起。在向他的助手示意之前,奥的斯度过了激动人心的时刻。他凭借绳索在空中盘旋,而一把张开的剑把绳索一分为二。观众随之倒吸了一口冷气。平台震动起来,但是并未坠落。因为一组隐藏的弹簧片与护栏相啮合,奇迹般地固定住了奥的斯的“安全电梯”。吸引观众的窍门要归功于P.T巴纳姆。在整整一个月的时间里,他聘用奥的斯每天多次表演这一特技。而这个改变世界的发明要归功于奥的斯。1853年,他在纽约杨克斯一个破产的弹簧床垫工厂创办了奥的斯电梯公司(Otis Elevator Company)。安全电梯使建筑高度不断增加:从位于纽约的20层熨斗大厦(Flatiron Building,1902年安装奥的斯电梯)、到10年后的60层伍尔沃斯大厦(Woolworth Building)、再到1931年的103层帝国大厦(Empire State Building)。正是凭借这种快速可靠的客梯和货梯,使高层办公大厦和城市天际线能够正常运转,使高楼大厦和顶层公寓成为身份的象征,使尴尬的电梯对话成为亿万人的每日通勤仪式。后来,钢索取代了纤维缆索。电子按钮在很大程度上取代了人工操作员。但是,今天的安全电梯与160年前令世界博览会观众喝彩的电梯几乎毫无二致。在此期间,现隶属于联合技术公司(United Technologies UTX -0.70% )的奥的斯电梯公司仍然在主导着它所开创的电梯行业。—Clifton Leaf

  二十世纪五十至八十年代,索尼公司(Sony )从根本上重新定义了人类看待音频和视频产品的方式。虽然索尼公司不是第一台半导体收音机的制造者,但在1957年,它推出了一款极为成功的产品,帮助推动了流行音乐的并发变革。索尼公司20世纪6、70年代生产的彩色电视机提高了全球的质量标准。1979年,索尼推出的随身听Walkman又一次彻底改变了人类听音乐的方式;它预示了iPod的出现,显然它本应诞生在索尼公司。然而,等到iPod出现的时候,索尼公司的命运发生了变化。除了变革行业外,索尼公司还帮助推动了一个国家的进步。二十世纪五六十年代,“日本制造”是代表品质低劣的警示信号。到二十世纪八十年代,它含义恰恰相反,而索尼产品是促成这个变化的最明显的原因。—Geoff Colvin

  1932年,德国拜耳集团(Bayer)的化学家合成了第一个抗生素百浪多息(Prontosil)。10多年后,盘尼西林才在市场上销售。作为治疗细菌感染的第一种化学药品,百浪多息和随后的“碘胺类”药物开创了医药行业的新纪元。1939年,拜耳研究员格哈德多马克凭借其对百浪多息的研发,获得了诺贝尔奖(Nobel Prize)。—Tim Smith

  苹果公司(Apple)利用随附的音乐软件和便携式播放器,以及开创性的智能手机和平板电脑增强了简单实用的个人电脑,并由此改变了世界,而所有这些产品都实现了出色的相互兼容。此外,苹果公司还让我们知道,标新立异的人可以实现商业成功;即使一盒塑料模型也可以设计得很漂亮;个位数市场份额不会招致在迅速发展的行业中的灭亡;一个人确实可以决定一家巨型企业的特性;专注胜过宽度;巧妙营销可让以世界各地的人们爱上一个公司,即使这家公司的工作环境代表着一种残酷的折磨;品牌至关重要;在产品名称前加上“i”这种做法,可以无限制的重复;或许最重要的是,做得更好在很大程度上好于首开先河。—Adam Lashinsky

  费迪南德雷赛布的公司业务是挖掘现代运河,苏伊士运河就是由埃及劳工在1869年建成。不过,这并不是什么原创;早在基督时代以前,法老就在做着相同的工作。难怪这条102英里长(如今的深度约为78英尺)的运河能成为连接东西方的最短路线。—Tim Smith

  创造古怪的产品,使之无所不在,周而复始。这是谷歌公司(Google)自成立至今一直遵循的准则,他们的使命就是整编世界信息。想要使网络变得好用?用谷歌搜索。想要研制可以放入口袋的电脑?用谷歌搜索。想要为每条街道拍照,方便人们可以在遥远的位置导航?用谷歌搜索。想要使图书数字化?用谷歌搜索。想要在软件中配置多种语言翻译程序?还可以用谷歌搜索。我们可以把谷歌(GOOG)看成一个生产重要创新的工厂,例如无人驾驶汽车、嵌入式计算机、乃至延长人类寿命的技术。—Miguel Helft

  美国通用电气公司(GE)在三大领域改变了世界。它在公司前身爱迪生通用电气公司(Edison General Electric)创始人托马斯ㄠ迪生的指导下把电力和电灯带给了美国和全世界。单就这一点足以使它名列榜单前茅,但不仅如此,它还在其他方面改变了世界。第二大变革是创建了美国的第一个研究实验室。第三大变革是开发了精密的管理人员发展系统,这是这家巨型企业创建之初形成的新理念。一个世纪以来,这个理念一直指引着世界各地的公司。—Geoff Colvin

  荷兰人也有自己的东印度公司(East India Company),而且是很多人眼里第一家真正意义上的跨国公司。它利用军事力量,大肆在亚洲开展香料贸易。但是,1600年成立的英国东印度公司(British East India Company)才是真正的帝国巨人:它统治了印度大部分地区,发动了对中国的鸦片战争(the Opium Wars),还曾经独占世界贸易额的半壁江山。—Tim Smith

  在20世纪初那段无与伦比的创新年代,福特汽车公司(Ford Motor )开发出流动生产线,把流水线美元/天,使T型车(Model T)凭借低廉的价格走入寻常百姓之家,从而推动了汽车时代的到来。通过不断改善批量生产方式,福特汽车公司把T型车的价格降至240美元。此外,T型车非常流行,以至于不需要广告宣传。福特汽车在海外12个国家生产T型车,使它成为第一款世界车型。111年前,亨利輠祹研制出T汽车。如今,由他的子孙管理的福特汽车公司依然是世界第五大汽车制造商。—Alex Taylor III(财富中文网)

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